ドイツ人上司は権威主義的に見えて実はそうではない

 国によって上司と部下の関係は、相対的に違いがあると言われています。ドイツに管理職として赴任した日系製造業メーカーの人物から相談を受けたことがあります。デュッセルドルフの支社長はドイツ人で、彼はその社長を支えながら日本本社の意向を反映させていく使命を持っていました。

 これはよくあるパターンですが、支社長にとっては煙たい存在でもあります。相談の内容は、ドイツ人支社長の姿勢に非常に高圧的で、特に話す内容が理詰めなために、時には逃げ道が内容に感じ、苦戦しているというものでした。

 その人物は赴任前にドイツ研修を受け、そこでオランダの社会心理学者ホフステッドの国民性指標で、ドイツ人は上下関係の権力格差が小さく、フラットな人間関係だと説明されていました。国民性を数値化したホフステッドの指標は、欧米のビジネススクールでもよく知られたものです。

 例えばドイツ人とフランス人を比べると、権力格差の指標は、ドイツが36に対して、フランスが68で、かなり違いがあります。ドイツ人は権力の格差をあまり気にせず、フラットな組織であることが機能的と考える傾向があるのに対し、フランス人はより権威主義的で、上司として、あるいは部下として期待されるふるまいがより明確とされています。

 確かにフランスの組織は中央集権的で、政治の分野でも大統領権限が強く、外交政策などは訪問した先で自分で決定してしまうことも多いのですが、フラットな人間関係の強いドイツでは、首相は勝手には決められません。

 もの作り大国、職人文化のあるドイツでは、階層を超えて上司と製造現場で働く従業員が自由に話をしている姿をよく見かけますが、フランスでは上司はなかなか自分の部屋から出ようとしません。最近は日産・ルノーのトップ、カルロス・ゴーン社長の現場主義の影響もあり、変化していますが、それでも権力格差は大きいと言えます。
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 では、なぜ、日本人はドイツ人を権威主義的で高圧的に感じるのでしょうか。理由の一つは彼らは小さい時から論理的思考が重視され、なんでも理詰めで考え、理詰めで話す傾向が日本人よりはるかに強いことにあるといえます。

 特にドイツ人は仕事に個人的感情を持ち込むことを嫌う傾向が強く、人間の情関係は軽視されがちです。当然、組織上、職位が上の人間が自分の責任と権限の範囲で仕事をしようとしますから、それが権威的に見えたりしているわけです。

 加えてアメリカ人の文化人類学者も認めていますが、ドイツ人の表現は非常に直接的、直截的で、無駄がありません。ビジネス交渉でも天気の話から始めたりはせず、いきなり本題に入ることが多く、それは彼らの性格から来るものです。

 また、日本とは多少違いますが、ドイツも村社会で社内でも知らない人に挨拶しない傾向があります。それを見て非常に冷たく、無礼だと感じる日本人も少なくありません。フランス人やイタリア人に言わせれば、ドイツ人は無骨なだけで無礼とは言えないとよく言われます。
  
 論理的思考、論理的表現に慣れていない日本人には、ドイツ人は相手を理屈で追い詰める高圧的態度が権威主義的に映るという話です。ところが、英国のような上司とフランクに会話していた部下がいきなり上司から解雇を言い渡されるということは、ドイツではありません。

 被雇用者を守る法律があるのも事実ですが、実は仕事上のコミュニケーションでは、なるべく無駄を省き、目標に向かって効率性、生産性を高めたいという願望が強いだけで、人間関係は実はフラットなのです。

 それに日本的慣習にあるような暗黙の了解、言わずして悟るなどという考えは存在しません。そのコミュニケーションスタイルの違いをしっかり把握し、ドイツ人に納得してもらえる論理性を持ったコミュニエーションスタイルに改善すれば、案外、彼らの無駄を省く仕事の仕方に居心地の良さを覚えたりします。

 とはいえ、日本人ほど勤勉で詳細な部分に注意が行くわけではなく、ミスに対してはできるだけ言い訳をし、自己正当化して追求を逃れようとしたりと保身の姿勢が強いのも確かです。文化を読み解く難しさに加え、労働観や仕事観の違いも大きいことを理解すべきです。



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Author:artworks21
安部雅延(あべ まさのぶ)
フリーの国際ジャーナリストで、フランスのビジネススクールで長年教鞭を取り、日産自動車始め多数の大手企業でグローバル人材育成を担当した安部雅延が、国際情勢やグローバルビジネスの最前線を紹介し、豊富な経験を踏まえた独自の視点で世界を読み解くグローバルトーク。

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